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Los Achuar

Wachirpas es una comunidad de la nacionalidad Achuar del Ecuador. El pueblo Achuar vive en la selva profunda de la amazonia todavía preservada, y lejos de las distintas explotaciones hechas por la industria moderna.

Un territorio preservado, una identidad preservada

La comunidad de Wachirpas está situada en la orilla del rio Pastaza, al sur de la amazonia ecuatoriana. Todavía es la selva virgen que rodea esa comunidad y una grande zona alrededor, el territorio Achuar.
El territorio de los Achuar se ubica en la amazonia en Ecuador y Perú. La parte ecuatoriana es seguramente la región amazónica la más preservada biológicamente y culturalmente. No existe carretera en esa zona, y la dificultad para navegar en los ríos puede explicar el gran aislamiento hasta hoy en día. En los ríos del territorio Achuar, los únicos barcos que puedan navegar son los de poca profundidad (tipo canoa), debido a los cambios rápidos en los niveles de los ríos. En cambio, cuando se baja estos ríos, llegando a Perú, los ríos se unen y se hacen más grandes y hondos, entonces más fáciles de navegar con barcos más grandes.
Además el pueble Achuar siempre fue caracterizado por tener una fuerte identidad cultural. Es un pueblo de guerreros, y siempre se defendieron frente a las invasiones en su territorio, y ha sabido preservar un modo de vida tradicional. Los Achuar son ahora un pueblo pacífico, cuyos padres tratan de dar una educación de calidad a sus hijos. Entienden bien los retos del mundo moderno, y los intereses acerca de su territorio, la selva primaria, y su explotación por la industria. Consciente de esa riqueza natural que les rodea, deciden un desarrollo respetuoso de sus tradiciones y entorno natural.
El único acceso desde la ciudad a las comunidades Achuar es por pequeños aviones tipo CESNA (de 3, 5 o 9 pasajeros). Cada comunidad tiene su propia pista de avión en tierra. Para ir de un comunidad a otra, se van por rio o caminando.

Desarrollo consciente, una identidad fortalecida

Ese modo de acceso muy limitado sirvió a los Achuar para no entrar en el desarrollo ciego y la explotación de su territorio.
El aislamiento geográfico permitió ese atraso temporal de la influencia del mundo moderno (y pues de la llegada tardía del desarrollo moderno). Los primeros visitantes recibidos de manera pacifica en territorio Achuar ocurrió en los años 1950. Es entonces muy reciente que slos Achuar tienen contactos con frecuencia y pacifico con extranjeros (no Achuar). Ademas en los años 1990, gente de negocio invirtieron en un complejo turístico en el medio de la selva virgen, en pleno territorio Achuar. Ese emprendimiento fue hecho con una visión ecológica y de preservación de la selva. Hoy en dia sigue funcionando, esa empresa ecológica contrato, y sigue contratando a numerosos Achuar. De esa forma muchos Achuar trabajaron al contacto de los turistas, valorando la cultura indígena y asombrados de la naturaleza de la selva. Eso tiene un papel grande en la toma de consciencia des los Achuar en cuanto a la importancia de la preservación de su cultura y de su ambiente natural.
Desde algunos años las voces denunciando los daños ambientales y sus impactos negativos sobre poblaciones indígenas son cada vez mas importantes y mediáticos. La mayoría de la gente ahora viaja con esa consciencia de su huella ecológica. Los Achuar sienten y conocen esa toma de consciencia global, la cual les invita a no reproducir los errores del pasado en su territorio, y a preservar sus tradiciones y territorio.
Se puede decir que los Achuar empezaron a preservar su cultura y tradiciones ancestrales sin darse cuenta. Aquellas que ya están desaparecidas, o en vía de extinción, en la mayoría de los pueblos indígenas en la tierra.
El retraso de desarrollo de los Achuar fue entonces una ventaja grande hoy en día. Ahora los Achuar pueden planear con serenidad el desarrollo de sus comunidades en una forma respetuosa de su modo de vida y respetuosa de la naturaleza la cual les provee su alimentación (física y espiritual). Ese deseo de preservar lo tradicional va junto con el deseo de proveer a sus niños una educación moderna y de calidad para entender mejor el mundo moderno y ser soberano al futuro en sus proyectos.

Una cultura viva

Los Achuar poseen su propia idioma, el Achuar. El Español esta enseñado en el colegio, pero es especialmente en la vida adulta que los Achuar van practicando y manejando bien el castellano.
La educación moderna en las comunidades es difícil de poner en practica. El aislamiento geográfico hace que la mayoría de los niños solo conocen a su comunidad, y sus habitantes. Dificil para un niño de la selva de imaginarse la ciudad, la cantidad y diversidad de gente. Les pocos elementos del mundo moderno se conocen por la llegada de extranjeros (no Achuar), por lo general médicos, y rara vez turistas o voluntarios. Y por supuesto, el avión es el objeto que mas admiran los niños de las comunidades. Una anécdota, aquí los niños no juegan con carros o camiones o tractores, sino con aviones (fabricados en madera, o otro elemento natural) o partes de avión (alas, hélice …).
La cultura Achuar esta todavía muy viva. La idioma Achuar es la única usada en las comunidades (menos en caso de presencia de un no Achuar de visita). Siendo una cultura oral, el escrito fue introducido con la llegada del español en la educación. No existe libros en Achuar, pero esta por venir. La cultura Achuar se caracteriza por números practicas manuales usadas diariamente para todas necesidades básicas de la vida. Algunas de esas practicas manuales ya son objeto de negocio como artesanía para los turistas. Pero mas allá del folklor aparente del negocio, ese artesanía es útil a diario en cada familia.
Las familias viven agrupadas, es decir que 3 o 4 generaciones comparten la casa. Ademas la poligamia es una tradición antigua. A pesar que se esta perdiendo, todavía se sigue practicando, y se ve familia con 1 hombre para 2 o 3 mujeres. Las casas con totalmente fabricadas de manera autónoma, utilizando unicamente materiales de la selva.
Hoy en día, los Achuar se visten con ropa de la ciudad. Es el aspecto mas visible de la influencia de la sociedad moderna en estas comunidades. Otros objetos ya son comunes en las casas, tal como mosquiteros, linternas eléctricas, paneles solares (fotovoltaicos), fusiles de cacería, y algunas veces computadoras portátiles.
La influencia moderna también se puede notar en el hecho que existen hoy madres solteras. Hecho imposible años atrás por el hecho que es una sociedad donde el hombre manda en la casa, y la mujer no tiene mucho espacio de opinar.
La vida cotidiana de las familias es la recolección de alimentos. Las mujeres tienen por tarea el trabajo en la huerta donde crece en mayor proporción yuca y plátano de todo tipo, y también camote, ají, papaya y otros alimentos tropicales. Los hombres van de pesca y de cacería. Pero estas tareas ya no son exclusivas como antes.

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